Курорты Шри-Ланки – какой выбрать: 28 городов

Шри-Ланка прекрасна, ее невозможно не любить. Один визит – и очарованное сердце навсегда остается в этом адском влажном климате, среди комаров, ящериц и хитрых веселых туземцев в странной одежде, грандиозных буддистских храмов и никак не заканчивающихся, воистину бесконечных торговых рядов. Томное дыхание яркого, словно нарисованного, Индийского океана, постоянный шум, утихающий только на религиозные праздники, запах пота, грязи и чего-то жареного: как все древние цивилизации, Благословенная земля (значение слова «Шри-Ланка» на санскрите) захватывает путешественника в рабство, морочит голову и обманывает чувства.

Шри-Ланка – это место силы, которых на планете осталось совсем немного. Тут нужно отдыхать умеючи. Прислушиваться и присматриваться, ходить своими ногами, прятать лицо от солнца, носить лен и хлопок, пробовать все и никому не верить. Избегать местной воды, утолять жажду кокосами, завтракать мелкими страшно вкусными бананами, обедать острым, как взгляд местного мусульманина, карри, а ужинать рисом с кокосовым молоком. Кстати, ланкийские арбузы отвратительны на вкус, гораздо хуже тепличных кабачков в ноябре.

Климат на Шри-Ланке тропический муссонный, с сезоном дождей и ветров, которые продолжаются с июня по октябрь. А с октября по март наступает относительное затишье: этот период официально – высокий курортный сезон и лучшее время, чтобы приехать на остров отдохнуть.

Шри-Ланка – остров, на котором почитают коров, поэтому главным дойным животным признан турист. Обмануть, обсчитать, обвесить, обокрасть тут пытаются все, от макак до полисменов. Собственно, их можно понять: это не они такие, это жизнь такая – значительный процент ланкийцев бедны и крайне суеверны.

Основные недостатки Шри-Ланки:

  • Проблемы с безопасностью: воришки (и пешком, и на скутерах) крадут сумки, выхватывают из рук гаджеты, сдергивают цепочки, сережки, браслеты. Нередки случаи краж из номеров даже самых престижных отелей. За снятые апартаменты у частника вообще никто не ручается.
  • Отсутствие вменяемых автомобильных карт, расписания общественного транспорта и ПДД: риск попасть в небольшое ДТП с местным таксистом или туктукером далеко не маленький. Ну а то, что извозчик радостно повозит лопуха-туриста по всему району, это даже не обсуждается. Максимум, разрешенный по городу – 52 км/ час, за городом – 72 км/час. Ланкийцы бы и рады быстрее, но местные хайвеи представляют собой лунный ландшафт.
  • Обслуживающий персонал чаще всего очень плохо говорит по-английски. Хотя стоит признать: чем выше класс отеля или ресторана, тем лучше произношение и шире словарный запас.
  • Не стоит рассчитывать на доступную аюрведу. В большинстве отелей независимо от звездности в спа-центрах работает сезонный персонал без какой-либо квалификации. Настоящие специалисты знают себе цену, стоят дорого и работают в специализированных клиниках, куда запись на годы вперед.
  • Алкоголь на Шри-Ланке продается втридорога в специальных алкомаркетах и в лицензированных барах, да и то не всегда. Например, в религиозные праздники объявляют сухой закон. Выносить спиртное из магазина нужно осторожно, чтобы никто не заметил и кусочка этикетки, за это адски штрафуют.
  • Всегда нужно иметь при себе мелкие купюры (доллары, можно евро) и наличную местную валюту (рупии), так как расплатиться картой можно только в крупных городах, да и то не в каждой точке.
  • В стране тлеет вялотекущий гражданский и межконфессиональный конфликт. Он выливается, с одной стороны, в постоянные уличные стычки, с другой – в экстремизм. После взрывов 2019 года многие туристы опасаются возвращаться на Шри-Ланку. И их можно понять.

Важно! Продажная любовь на Шри-Ланке официально запрещена и строго преследуется по закону. Это не означает, что проституток тут нет – есть и много, хоть они менее навязчивы, чем в Таиланде. Однако тут важно не попасть: покупатель услуг считается ничуть не меньшим преступником, чем продавец. Некоторые мошенники используют этот малоизвестный факт для шантажа сластолюбивых и несдержанных туристов.

Коломбо

Бывшая столица, финансовый центр и по-прежнему самый развитый город острова – это эклектичный, сохранивший самобытность и колониальный характер Коломбо. Официально в самом городе живет меньше миллиона, но в это никто не верит: в высокий сезон в город набиваются миллионы алчущих легкой наживы или хотя бы элементарной подработки. Торговый порт, множество фабрик, сезонные сельскохозяйственные работы привлекают работников со всей страны, часть из них оседает в агломерации. По скромным подсчетам, население Большого Коломбо составляет 7 – 10 миллионов и неудержимо растет.

Коломбо представляет собой микс стилей и миров: зеркальные небоскребы на побережье выходят окнами на железную дорогу, а соседствуют с дворцами в колониальном стиле, извечной барахолкой и лачугами местной бедноты. Тут тесно, до полного смешения, переплелась буддийская культура, индуисты, мусульмане и католики: голос муэдзина перекрывает традиционные колокольчики, а местный падре выглядит почти как буддист со стажем.

Коломбо – не лучший курорт страны, но тут по-своему интересно и понравится всем, кто любит наблюдать за другой жизнью, радикально отличающейся не только от Европы, но и от любой другой страны Азии, включая культурно близкую Индию.

И, что бы ни говорили знатные коломбоведы, купаться в районе Коломбо категорически нельзя. Море здесь катастрофически грязное (перманентные микроразливы нефти, технические отходы суден в порту, канализация и бытовые отходы жителей, химия с нелегальных креветочных ферм), берег скалистый и скользкий, а дно засыпано битым стеклом и другим травмирующим мусором.

Чем хорош Коломбо как курорт:

  • Тут существует шопинг! Унылый, но все же: в нескольких ТЦ (кстати, уникальное для Шри-Ланки явление, больше их нигде нет) можно покопаться в устаревших коллекциях шмоток, посмотреть полуконтрабандную технику и насладиться выбором золотых и серебряных изделий. Если побродить по местным базарчикам в Марадане, можно а) объестся до звона в ушах фруктами и б) прикупить медную посуду, дивный батик, чайные наборы, свежие специи (очень хороша корица и никакой кассии), кокосовое масло, кожаные шлепанцы и много чего еще.
  • В коломбийских автопунктах работают обменки по официальному курсу (но все-таки нужно присматриваться к скрытым процентам).
  • Хороший (лучший в стране) интернет и связь – просто находка для фрилансеров в отпуске, журналистов на удаленке и писателей в творческом поиске.
  • Работает обсерватория (нужно дополнительно уточнять с экскурсиями), ежедневно открыт Национальный музей, можно посмотреть мечеть Джами Уль Альфар, исторический отель Гранд Ориенталь и множество мелких храмов.

Все дороги на Шри-Ланке ведут из Коломбо и в Коломбо (причем буквально): город связан железнодорожными и автомобильными артериями со всеми крупными населенными пунктами страны. Остановившись в Коломбо, можно на перекладных попутешествовать по стране – это как минимум познавательно. Недалеко от города (30 км и полчаса пути) находится основной международный аэропорт. До него ходят маршрутки (отправляются по заполнению), можно нанять частника.

 

 

Хиккадува

Небольшой город-курорт Хиккадува (по одной из версий, название на тамильском означает коралловые джунгли в честь небольших коралловых рифов у берега) находится недалеко от Галле на нежном южном побережье, открытом всем стихиям Индийского океана. Город очень сильно пострадал от катастрофического цунами 2004 года, но с тех пор почти полностью восстановился – во многом благодаря туристам. Часть местного населения при этом сменила сферу деятельности: власти раздали желающим швейные машинки, и за прошедшее время сформировался целый квартал швей-частников.

Но туристы едут в Хиккадуву не за новыми подштанниками: песчаные пляжи, ровное дно и открытый океан – вот главный туристический магнит города, который намного обходит и местные достопримечательности, и удивительно вкусные ананасы, которые на развалах стоят буквально копейки.

Хиккадува – центр ланкийского серфинга и, возможно, дайвинга. Серфингистов привлекают высокие волны, а для дайверов интересны старые коралловые рифы и пара-тройка затонувших кораблей поблизости.

При всем этом Хиккадува – курорт, с которого можно начинать знакомство со Шри-Ланкой:

  • отлично развитая туристическая инфраструктура (не слишком дорогие отели с мультиязычным персоналом, приятные кафешки с интернациональной кухней, честные обменки);
  • асфальтированная и освещенная главная улица города (почти променад), тут можно гулять;
  • городской пляж протяженностью около 10 километров с невыраженными приливами и отливами;
  • множество школ, где за вполне человеческие деньги обучают жизненно важным для туриста навыкам – серфингу, кайтбордингу, дайвингу, снорклингу.

В городе есть даже небольшая (но гордая!) ночная жизнь. Правда, в основном по пятницам.

 

 

Унаватуна

Идеальное место для дикого пляжного отдыха – это бывшая рыбацкая деревушка Унаватуна в нескольких километрах от Галле (туда ходят маршрутки и автобусы). Говорят, она настолько древняя, что ее упоминают даже в «Рамаяне».

Главный источник заработка унаватунцев – местный пляж протяженностью около километра. По крайней мере, номинально: ежегодно мелкие застройщики – отельчики, бары, лавки – откусывают от берега сотню-другую метров. Технология давно проработана: бизнесмен сначала строит небольшую (до 10-20 м) дамбу, врезающуюся в прибрежное мелководье, потом на ней возводит здание. Вполне вероятно, что к концу второго десятилетия нашего века от пляжа в Унаватуне останутся только воспоминания.

Сейчас Унаватуна – центр прогрессивной молодежной культуры. Вечером в пятницу и субботу на пляже работают диджеи, в сезон по будням бары до рассвета крутят продвинутую музыку (бывают и живые концерты).

Супердостоинства Унаватуны:

  • тут всегда спокойное море – основные пляжные «мощности» находятся в бухте, закрытой от океана двойным коралловым рифом;
  • стерты сезоны, можно отдыхать круглый год (в сезон муссонов будет немного больше дождей и ветров, но не принципиально);
  • песчаное дно, местами пологий заход – подойдет для отдыха с маленькими детьми;
  • огромные торговые ряды с местными продуктами (обязательно нужно попробовать все виды фруктов);
  • в нескольких километрах отличные уединенные пляжи.

Унаватуна не годится для серфинга, но может быть интересная начинающим дайверам: на небольшом удалении от бухты есть интересные подводные локации.

 

 

Анурадхапура

Древнейшая столица, археологический памятник и центр буддистской культуры, Анурадхапура – особенный ланкийский город, который привлекает легких духом людей и паломников со всего мира. Тут нет океана и веселых баров, все приличные рестораны находятся при отелях, в лавках продаются только тематические сувениры, а весь город засыпает с наступлением темноты и просыпается на рассвете.

Анурадхапура – впечатляющее место, но не слишком просветленному туристу тут будет откровенно скучно. Оптимальный вариант – приехать с организованной экскурсией из другого города или осмотреть достопримечательности за световой день в рамках самостоятельного трипа.

Важно: Анурадхапура разделен на две неравные части: старый и новый город. В новом находятся жилые кварталы, магазины, отели, остановки транспорта. Старый город – закрытая территория, археологический памятник под охраной государства, объект всемирного наследия по классификации ЮНЕСКО.

На самом деле, в Анурадхапуре не так много мест, которые стоит посетить обычному человеку:

  • Важнейший буддийский символ – дерево Махабодхи, выращенное из черенка дерева Бодхи, под которым Будда достиг просветления. Это древнейшее дерево из существующих, у него есть собственная летопись и целая деревня обслуживающего персонала.
  • Дагобы – кирпичные строения в форме ступ. В каждом хранится частичка Будды. Визуально они почти идентичны, отличаются барельефами и цветом (а также уровнем разрушенности и кривой реставрации).
  • Каменные статуи Будд (есть везде).
  • Пещерный комплекс Исурумуния (недалеко от священного дерева), который интересен в первую очередь барельефами.
  • Искусственные водохранилища с порядком подзатянувшейся тиной водицей.

В 12 км от Анурадхапуры находится еще один археологический памятник – Михинтале, место зарождения буддизма. Сюда обязательно нужно попасть, подняться на 1850 ступенек горы Махинды, увидеть узорчатые стенки древней ступы Кантакачетьи и восстановленную белую Махасейю, посмотреть с вершины на открывающиеся виды.

 

 

Бентота

Пляжный курорт Бентота находится равноудалено от Коломбо и Галле, в дельте одноименной реки (кстати, самой большой на Шри-Ланке). По большому счету, Бентота – это не курорт, а целый район, в состав которого входят другие курорты (Берувела, Косгода и так далее), где есть крошечный, но функциональный аэропорт с аэротакси и элитная отельная инфраструктура с ресторанами, бассейнами, фитнес-центрами, спа-салонами. Тут находятся отели знаменитой «коричной» сети и несколько других ничуть не ниже по классу. Что интересно, многие спроектированы знаменитым ланкийским архитектором Джеффри Бавой или его братом Бэвисом.

Район Бентота популярен у молодоженов, пенсионеров и творческих людей в творческом отпуске – всех тех, кто любит покупать путевки «все включено» в турагентствах, а не бороздить букинг в поисках лучшего предложения. Все-таки комфорт никто не отменял, а в Бентоте его предостаточно – правда, за солидные деньги. Тут можно потюлениться на пляже или нырнуть с аквалангом около скалы Каноэ-Рок.

Достоинства Бентоты:

  • тихие, не застроенные киосками и барами пляжи с широко полосой песка;
  • минимум волн (пляжи защищены рифами или вообще расположены в лагунах);
  • довольно высокий статус туристов (Бентота – место не для бедных);
  • относительная безопасность.

В самой деревне для туристов есть алкогольный магазин, ювелирка Aida, парочка гастрономов и экскурсионное бюро. Однако договариваться о поездках лучше в отеле на ресепшене.

Фактически в пешей доступности в деревушке Алутгама гораздо больше цивилизации: банкомат, ежедневный рынок, аптеки, недорогие и приличные забегаловки, центры по прокату снаряжения.

 

 

Берувела

«Берувела» в переводе с сингальского означает «место, где намочили/спустили» парус. Это первое мусульманское поселение на острове, тут до сих пор живут потомки тех арабов, которые высадились в VIII веке. Местное население ловит рыбу, занимается морепродуктами и огранкой ланкийских самоцветов и кораллов. До Бентоты десяток километров вдоль побережья, центр Коломбо в 60 км.

Курорты – почти как люди, и жизнь у всех складывается по-разному. В свое время милейший уголок Берувела хуже других пережил цунами 2004 года: большая волна разрушила прибрежную инфраструктуру, смыла пляжи, угнала рыбацкие катера. Для восстановления власти предприняли ряд спорных шагов – например, ввели туристический сбор и засыпали пляжи камнями (в смысле, укрепили).

Главная проблема Берувелы – мусор. Его тут не просто много, а очень много: часть приносит своими водами река Бентота, часть выбрасывает море, часть осталась после катаклизма, но больше половины – заслуга местных жителей, которые в принципе не заморачиваются с какой-то там чистотой пляжей или улиц.

Что хорошего в Берувеле:

  • можно увидеть самую старую мечеть на Шри-Ланке – Кетчимале;
  • предлагают недорогие экстрим-туры по реке Бентоте;
  • можно сплавать на арендованной лодочке на остров Барберин с маяком.

На самой окраине Берувелы (уже почти в Алутгаме) есть пляж Морагалла. Это самое цивилизованное место курорта. Если и останавливаться, то неподалеку.

Велигама

Велигама – город в 35 километрах от Галле, бюджетный центр серфинга, в который съезжаются любители «доски» со всего мира. Шри-Ланка славится «заточенными» под определенный досуг курортами. Так и Велигама – райское место для серфинга и не очень – для всего другого.

Само название города – прямая отсылка к песку: тут его и правда много. Песчаная бухта, широкие песчаные пляжи, пологое песчаное дно – и при этом никакой надежды на беззаботный загар под солнышком. Во-первых, тут очень много разнообразного гнуса, самая противная – песчаная муха, которая кусает больно, а следы остаются долго. Во-вторых, вода мутная, купаться неприятно, да и того глядишь, налетит серфер. В-третьих, покоя на пляже не будет от криков серферов и тренеров.

Чем заняться в Велигаме, кроме серфинга:

  • посмотреть на крупных морских млекопитающих – синих китов и дельфинов, они подходят близко к берегу в сезон с декабря по апрель;
  • купить на местном рынке кружева в стиле фриволите (в Велигаме есть целые семьи, занимающиеся кружевоплетением на заказ и на базар на протяжении многих поколений);
  • сфотографировать рыбаков на шестах (только за деньги, помощники на берегу за этим строго следят);
  • посетить статую бодхисатвы Авалокитешвары (раджи прокаженных) в окрестностях;
  • съездить с экскурсией на змеиную или черепашью ферму (на любителя).

Желающие выучить азы серфинга могут найти школу на любом языке – от русского и английского до французского, немецкого и китайского.

 

 

Галле

Один из самых крупных и интересных городов Шри-Ланки – это Галле, порт, исторический центр и место с приятной и в какой-то мере даже дружественной, человеколюбивой атмосферой. Только Галле – ни разу ни курорт в привычном понимании этого слова: купаться тут негде, даже несмотря на океан и море солнечных дней в году.

Галле – крупный транспортный узел, поэтому рано или поздно тут оказываются  почти все туристы, приехавшие на юг и юго-запад Цейлона. В городе можно обменять деньги или получить перевод, приобрести любые продукты и сувениры, купить препараты в приличных сетевых аптеках или записаться на консультацию в госпиталь. Отсюда начинаются самые популярные экскурсионные маршруты, тут лучшие на побережье прокатные бюро и аренда авто.

Особенности Галле:

  • В черте города есть экстремально грязный и скалистый городской пляж, его любят местные и оправданно опасаются туристы.
  • Отели в Галле преимущественно дорогие и не все из них стоят своих денег. Лучшие из них находятся в форте.
  • В туристической части много приятных ресторанов с отличной кухней.
  • Галле чище Коломбо, гулять по улицам приятно.

В Галле можно остановиться на два-три дня, погулять по районам, забрести на базарчики, порыться в сувенирных лавках на окраинах. Несмотря на отчетливый восточный флер, Галле – глобализированный и космополитичный город. Не стоит рассчитывать отыскать сокровища забытых цивилизаций (хотя продавцы будут обещать и не такое), но поразвлечься на пару десятков долларов точно получится.

 

 

Дамбулла

В Центральной провинции (да-да, почти в центре острова, очень далеко от океана) находится город Дамбулла – центр оптовой сельскохозяйственной торговли и место расположения пещерного буддийского храма, крупнейшего в Южной Азии. Конечно, храм можно быстренько просмотреть по дороге из Канди в Анурадхапуру, но все-таки лучше никуда не торопиться.

Считается, что Дамбулла – никому не интересный город, где даже не нужно останавливаться. Это не так. Да, тут почти нет туристической инфраструктуры, ночью все спят и никто не кутит, минимум отелей и два с половиной ресторана… Но без всей этой мишуры вполне можно обойтись, зато посмотреть уникальные памятки: ступу Somawathi, пещерные храмы (там 5 пещер, чтобы их посмотреть нужны хотя бы два-три дня), Золотой храм и Музей Дамбуллы.

Как выжить в Дамбулле два-три дня:

  • местные жители сдают посуточно вполне приличные гастхаузы с пансионом, многие из них рассчитаны на паломников;
  • питаться можно уличной едой, а вечером перекусывать фруктами, за копейки купленными на рынке;
  • днем можно гулять по достопримечательностям, а ночью сходить на оптовый рынок.

Кстати, в Дамбулле самые дешевые на Шри-Ланке фрукты. А вот рыба и морепродукты дорогие и подозрительные.

Калутара

В 45 километрах от неофициальной столицы Шри-Ланки Коломбо находится Калутара – важный административный центр одного из округов, главный поставщик мангостина и корзин из кокосового волокна. Тут проживает почти 40 тысяч человек, находятся школы, колледжи, госпиталь и экспериментальная супербезопасная тюрьма (это такая, в которой заключенные не контактируют не то что с внешним миром, а даже с надзирателями и друг другом).

Город расположен в дельте реки Калу: одна из крупнейших рек Шри-Ланки впадает в море в центре Калутары. Через реку перекинут мост длиной 38 метров.

Второе имя реки – Черная. И это сказывается на водичке и чистоте местных пляжей. Просто так купаться тут неприятно – вода мутная и с непонятными водорослями. Кроме того, высок риск травм – резкий набор глубины и летающие, как ракеты, экстремалы всех мастей.

Специализация курорта – водные виды спорта. Тут ходят под парусом, носятся на катерах,

Что посмотреть на курорте:

  • важнейшую памятку – пещеру Fa Hien (или Пахиянгала) с окаменелостями человека позднего плейстоцена;
  • главную достопримечательность – единственную в мире полностью полую ступу (белая, находится недалеко от моста);
  • остров отшельников, для этого надо на частной лодочке сплавиться по речке Калу;
  • водопад в пригороде (удовольствие стоит примерно 20 долларов);
  • одно из деревьев Бодхи;
  • фермы мангустина и в цеха корзиноплетения.

Идеальное время для посещения Калутары – февраль. Именно тогда тут проводят религиозный фестиваль Навам Перахера: местные жители возят на слоне мощи, устраивают фейерверки, поют и веселятся.

 

 

Канди

Одна из древних столиц (кажется, на Шри-Ланке любой более-менее крупный город хоть раз за свою историю был столицей) и современное административное сердце Центральной провинции – Канди с населением чуть больше 160 тысяч человек. Прелестный город, культурный и религиозный центр, один из священных буддистских городов и объект всемирного наследия ЮНЕСКО – без Канди путешествие на Цейлон будет неполноценным. До международного аэропорта около ста километров, туда ходят автобусы. Время в пути – чуть больше 2,5 часов.

Город находится в гористой местности на высоте 500 метров над уровнем моря, в окружении зеленых-зеленых чайных плантаций. Всею рекламу чая с аутентичными видами снимают именно тут, но это не главное: среди зелени проложены отличные трекинговые маршруты, включая маутинбайк.

В Канди не едут за морем (до ближайшего пляжа несколько часов автомобильной тряски), в Канди едут за Буддой. Тут находится один из двух храмов, в которых хранится его зуб (говорят, коренной) и множество других культовых мест.

Что посмотреть, программа-минимум:

  • исторический центр (все тот же список Всемирного наследия);
  • дворцы раджей и колониальных правителей;
  • ботсад Перадению с богатейшей коллекцией орхидей, аптекарских растений, пальм и трав;
  • парк Удаваткелле;
  • слоновий питомник;
  • традиционные танцы (билеты лучше спросить на ресепшене отеля).

Канди нельзя посмотреть за пару часов. Сюда нужно или приехать на два-три дня, чтобы неспешно обойти главные памятки, или на недельку, чтобы самостоятельно освоить горные маршруты и напитаться силой этого места.

 

 

Когалла

Коггала – небольшой город с совершенно уникальным местоположением: с юга его омывают воды лагуны, с севера он ограничен водами озера Коггала. Курорту повезло с пляжами, почти не затронутыми цивилизацией: широкие и чистые, они полого уходят в океан, а на песок заходят пальмы и мангровые заросли.

Общая протяженность пляжной береговой линии – почти 5 километров. Фактически, в западном направлении она просто переходит в Хабарадуву, затем – Унаватуна, а там уже и до Галле рукой подать. На востоке курорт соседствует с Ахангамой и Велигамой, которые уходят в сторону Матары.

В Коггале классно и скучно. Правда, только тем, кто умиротворенному поджариванию на солнце предпочитает активность. Она тут тоже имеется, но ее никто настойчиво не предлагает, а наоборот, нужно самостоятельно организовывать.

Чем заняться в Каггале (если не загорать и не купаться):

  • заниматься береговой рыбалкой;
  • арендовать яхточку;
  • нырять с аквалангом к местным рифам;
  • занимать серфингом или водными лыжами;
  • погулять по берегу озера, там мангровый парк, в котором живут тропические птицы;
  • посмотреть на фрески в буддийском храме Kataluwa Purwarama Temple;
  • съездить на черепашью ферму (поблизости одна из самых крутых в стране) или посетить плантации корицы.

По побережью проходит знаменитая (и очень громкая) береговая магистраль Matara Road Коломбо-Белятта, а в самом Коггале есть небольшой аэропорт. Раньше он принадлежал базе британских ВВС, сейчас тут садятся туристические чартеры и аэротакси.

 

 

Косгода

Между Индерувой и Ахунгалой расположена крохотная деревня Косгода – один из самых тихих курортов южного побережья. Отсюда до Коломбо 72 километра, а до Галле чуть больше 40. Главное, чем известен регион – это коричными плантациями и черепашьими фермами. Считается, что именно здесь в XVII веке Голландская Ост-Индская компания начала одомашнивание корицы.

С черепахами тоже довольно эпичная ситуация: в Косгорде находится штаб-квартира экологической организации, которая занимается сохранением редких и вымирающих видов морских черепах, а также спасением раненых и запутавшихся в сети особей. Тут под руководством Общества защиты дикой природы Шри-Ланки функционируют очень интересные питомники. Там ждут туристов с экскурсиями.

Чем еще заняться в Косгоде, кроме черепах:

  • погулять по песчаному (местами каменистому) пляжу;
  • искупаться в чистой воде;
  • покататься на лодке в лагуне;
  • послушать на берегу, как поют птицы (рекомендуется делать это на рассвете).

В Косгоде предостаточно отелей разного уровня. Некоторые пускают за небольшую плату в бассейны, спа-салоны, фитнес-залы. Все рестораны открыты для людей с улицы. Туристической инфраструктуры, даже в минимальном наборе, в Косгоде нет.

 

 

Мирисса

В 1980 году примерно в 150 километрах от тогдашней столицы Коломбо на берегу потрясающей красоты залива появились первые отельные комплексы. Затея удалась, последовал взрывной рост и к началу нового века Мирисса стала чуть ли не самым популярным пляжным курортом южного побережья.

В Мириссе нет жилых кварталов, а обслуживающий персонал добирается на работу общественным транспортом. В городе все настроено на туристов и немного – на рыбаков, тут также действует рыбацкий порт. Впрочем, рыбаки тоже настроены на туристов, так что круг замыкается.

Чем заняться в Мириссе:

  • Пляжным отдыхом на роскошных песчаных пляжах с пальмами, белым песком и легкими волнами (почти баунти). Если погода не позволяет купаться на главном пляже (небольшой ветерок, волны), можно пройти вдоль берега в сторону Матары, обязательно попадется спокойное место.
  • Наблюдением за синими китами, которые зимуют в прибрежных водах.
  • Серфингом в низкий сезон, когда волны практически сбивают с ног.
  • Прогулками до песчаной косы Parrot Rock.

Не зря в Мириссе много рыбаков. Вечером в будние дни, когда стемнеет, на пляжах просыпается… нет, не мафия, а деловая активность. Открываются рыбацкие закусочные с меню из морских деликатесов. Цены, конечно, заоблачные, но нигде больше такое и не попробуешь.

 

 

Негомбо

Негомбо – крупный город и центр рыбопромысла. Он находится совсем недалеко от Коломбо (35 км) и выходит в одноименную лагуну. На окраине Негомбо находится международный аэропорт, поэтому его пляжи всегда заполнены, а то и откровенно переполнены даже несмотря на свои размеры. При этом их вряд ли можно назвать хотя бы средними, особенно если сравнивать с южным побережьем: тут грязная вода, обрывистый спуск, в некоторых локациях много наносного мусора.

Негомобо – очень особый город. Во-первых, он католический. Во-вторых, относительно чистый. В-третьих, тут можно недорого и очень удобно разместиться в отеле, а питаться – так вообще за копейки.

Особенности Негомбо, которые нужно учесть:

  • с частниками (отельерами, таксистами, продавцами) тут просто необходимо торговаться, цену можно сбросить вдвое;
  • с первыми лучами темноты мелкие отели и рестораны закрываются наглухо (если прибытие будет поздним – это проблема);
  • куда-то добираться или путешествовать по стране лучше поездом или автобусами.

Интересных достопримечательностей в Негомбо нет… Кроме рыбного рынка – он потрясающий! Лучше всего приходить сюда в 4-5 часов утра, когда рыбаки возвращаются с уловом. Все, что получится купить, можно отдать на кухню отеля или в любой ресторан. Там улов почистят и приготовят. Дешевле не будет, но вкуснее – точно.

 

 

Нувара-Элия

Самый чайный, самый экологичный, самый гастрономичный: Нувара-Элия – самый популярный высокогорный курорт Шри-Ланки. Он находится на высоте около 1900 м над уровнем моря в климатической зоне, очень отличающейся от остальной территории. Тут солнечно, но не паляще жарко, влажно, но умеренно. Да что там! Зимой тут даже случается ноль! Считается, что местный климат похож на британский, именно поэтому англичане основали курорт для соотечественников на склонах пика Пидуруталагала.

На горных склонах вокруг Нувара-Элии раскинулись чайные плантации. Тут выращивают особенные сорта, с бодрящим ароматом и крепким вкусом. Сюда едут с экскурсиями со всей Шри-Ланки, и почти каждый турист обязательно покупает сувенирный набор чая за много-много денег. А чай один в один такой же, как продается рядом в супермаркете (в городке их четыре).

Сам город выглядит как на картинке: его строили британцы, причем сразу же как курорт. Изящные домики, помпезные отели, рестораны, променады, скверы. Тут приятно, но очень дорого отдыхать – отелей с человеческими ценами за размещение практически не сыскать. В высокий сезон цены взмывают до небес даже за очень средние номера.

В Нувара-Элии не так много интересных мест. Конечно, нужно обязательно сходить на экскурсию на чайную фабрику, посетить национальные парки поблизости, съездить на плато Хортона (чуть больше, чем 30 км), увидеть знаменитый Край Земли. Но лучший визуальный аттракцион – во время поездки из Коломбо. Этот железнодорожный маршрут по праву считается одним из лучших в мире. Так что не стоит экономить на билетах, ведь обзорные площадки есть только в первом классе.

Кстати, Нувара-Элия – единственное место на Шри-Ланке, где может понадобиться теплая кофта.

 

 

Полоннарува

Еще одна столица Шри-Ланки, в этот раз средневековая, находится в 200 километрах от Коломбо, в Северо-Центральной провинции. Полоннарува – это город-реликвия, огромная археологическая памятка под открытым небом, центр паломничества и культуры всего острова. Сюда едут просветляться и молиться. Или учиться, но это уже не о туризме.

Традиционно для Шри-Ланки город разделен на две части – новую и древнюю. В новом находится вся необходимая жителям и туристам инфраструктура, в древнем – археологический парк, храмы. И большая община макак, которые почти как в «Маугли» оккупировали руины.

Что нужно обязательно посмотреть в Полоннаруве:

  • Паракрама Самудру (искусственное озеро, XIII век);
  • Археологический парк (вход платный);
  • Древний город (желательно взять напрокат велосипед, так как очень большая территория);
  • музей Полоннарувы;
  • королевский комплекс короля Ниссанкамалла;
  • разные индуистские и буддийские храмы.

Под Полоннарувой процветает экотуризм. Можно купить одно- или трехдневные путевки и наслаждаться трекинговыми походами или близостью к земле на ферме.

 

 

Сигирия

Визитная карточка Шри-Ланки – Сигирия – известна во всем мире и при этом даже не курорт и, строго говоря, не город, а скальное плато в центре острова. У него героическая и в чем-то драматическая история: в V веке один из местных царей воздвиг тут настоящую неприступную крепость, окруженную рвами с водой, садами и фонтанами. Наверх скалы вели сказочные Львиные ворота (потому-то и Сигирия, то есть Львиная гора), а в пещере был буддийский монастырь.

Прошли века, а неприступная крепость по-прежнему удивляет: и сохранившимися фресками, и архитектурой, и работающими фонтанами, и строгой планировкой садов. Экскурсии в Сигирию по праву считаются самыми увлекательными среди аналогов. Может, царский комплекс на плато и не самые древние руины на Шри-Ланке, но самые эффектные точно.

Удобнее всего приехать в Сигирию на полный день из Дамбуллы. Это ближе, чем тащиться на поезде из Коломбо, и дешевле, чем заселяться в отельчики неподалеку плато.

 

 

Тангалле

Тангалле – один из крупнейших рыбацких портов страны, курорт с красивыми, как с картинки, пляжами и образовательный центр (тут находятся два республиканских университета). Несмотря на статус и население около 72 тысяч, Тангалле – это большая и сонная деревня. Тут тихо, спокойно, скучно до нирваны и пробивает на релакс.

Особенности Тангалле:

  • пляжи – загляденье и визуальный восторг, отсюда привозят лучшие фотки;
  • постоянно неспокойное море, 80% времени волны – недостаточные для серфинга, но уже отбивающие охоту купаться (а также мешающие дайвингу и снорклингу);
  • мало туристов, на пляжах очень спокойно;
  • пляжей всего пять (один другого краше), по ним можно беспрепятственно гулять и, если повезет, в сумерках увидеть черепах, откладывающих яйца.

В городе много отелей (включая премиум-класс с бассейнами), но нет общественного транспорта, кроме тук-туков. Городская инфраструктура (магазины, кино, интернет, аптеки, кафешки) развита по минимуму. Туристическая – сувенирные лавки, рестораны, экскурсии – отсутствует как класс.

 

 

Ахангама

Между Унаватуной и Велигамой находится рыбацкая деревня Ахангама. На самом деле, после цунами 2004 года многие местные жители перепрофилировались: их утлые суденышки уничтожила приливная волна, поэтому все, кому не лень, подались в туристический бизнес.

С одной стороны, это хорошо, у туристов появился выбор отелей от самых бюджетных вариантов до приличных, с бассейнами и рум-сервисом. С другой, в Ахангаме ускоренными темпами развивается мелкое мошенничество – например, ожидание туристов сидя на шестах на мелководье. Раньше это называлось рыбалкой, но сейчас все изменилось: рыба в прибрежные воды заходит редко, да и мужики, сидящие на перекладинах, технологией лова не владеют. Их цель – с помощью юрких помощников на берегу заманить наивных туристов и срубить немного валюты. По отзывам, в высокий сезон получается вполне приличная живая копейка.

А вообще Ахангама – красивое, но скучное место (многим понравится):

  • тут нет ночной жизни, всегда тихо и безлюдно;
  • пляжи, особенно песчаные участки, выглядят красиво и романтично;
  • море в основном бурное, купаться неприятно, из активностей доступен серфинг и рыбалка.

Достопримечательностей, достойных посещения, в Ахангаме и поблизости нет. Желающие культурно обогатиться едут в сторону Коггалы или покупают большие экскурсии с центр острова.

 

 

Ваддува

Рыбацкая деревушка в 35 километрах от Коломбо может дать фору многим признанным курортам: Ваддува может похвастать песчаными пляжами неплохой протяжности, ровным дном и возможностью купаться чаще, чем отсиживаться на берегу: волны тут есть, но половину дней недели заходить в океан безопасно.

Ваддува мало отличается от других мелких ланкийских курортов. Тут тоже скучно, отсутствует даже подобие вечерних развлечений. Максимум, чего можно ждать – это пятничная шоу-программа в ресторане при отеле (народное пение, жонглирование, танцы в смешных костюмах, театрализованные сценки).

Чем заняться в Ваддуве:

  • тюленьим отдыхом на горячем песочке (ланкийский загар ровный и держится очень долго);
  • посетить один из сорока местных буддистских храмов;
  • посетить местную католическую церковь;
  • пройтись по рынку, там представлен огромный ассортимент циновок из кокосового волокна, десяток сортов пищевого уксуса, сладкий кокосовый пунш и многое другое.

В городе и пригороде огромное количество пальмовых рощ. Туда возят организованные экскурсии.

 

 

Тринкомали

Тринко (это на туристском сленге) – самый любимый и популярный курорт на восточном побережье острова, действующая военная база Шри-Ланки и место, вписанное в историю не только Цейлона, но и США, Британии, Индии. Тринко находится на берегу глубоководной бухты, рядом множество интересных достопримечательностей и неплохой постколониальный городок. Тут можно отлично отдохнуть, если в планах не значатся ночные клубы, кутежи до рассвета и танцы на столах.

Главные достоинства Тринкомали:

  • широкие и протяженные песчаные пляжи, лучшие с этой стороны острова (лидируют Уппувели и Нилавели);
  • спокойное море без лишних волн, возможность и поплавать, и понырять;
  • относительно сухой климат, стертые сезоны;
  • большой выбор размещения от хостелов-клоповников до пафосных пяти звезд.

В Тринкомали есть необходимый для жизни минимум. В центре можно найти банкоматы и обменки, там же работают местные гастрономы и продуктовые ларьки. Много интересных предложений от частных гидов, можно также присоединиться к организованной каким-нибудь большим отелем экскурсии.

 

 

Калпития

Курортный полуостров Калпития образован лагуной Путталам и находится в доброй сотне километров от Коломбо и в сорока – от Анурадхапуры. Это молодой, активно развивающийся курорт, который изменяется каждый сезон. В его состав, кроме самой полуостровной косы, входит еще 14 микроскопических островков – рая для дикарей и любителей экстрима. Все отели и инфраструктура находятся в одноименном городе.

Правительство Шри-Ланки уделяет особое внимание региону, не так давно был принят генеральный план, по которому будут развивать туризм, одновременно защищая природную среду. Защищать, кстати, есть кого: в лагуну заходят прядильщики, горбатые дельфины, киты и дюгони, нагуливают жир сотни видов рыб и ракообразных, тут проходят маршруты морских черепах. Территория островов и косы относится к особо охраняемому морскому заповеднику: рифы, солончаки, мангровые заросли, пляжи с дюнами – все природное богатство нуждается в уходе и защите.

Чем заняться в Калпитии:

  • Калпития – центр ланкийского кайтсерфинга (в 2017 тут проводили азиатский чемпионат по этому виду спорта).
  • Посмотреть памятники времен голландского господства – форт и церковь.
  • Съездить в заповедник Вилпатту – там много хищных кошек, слонов, рептилий, птиц и вообще есть на что посмотреть. Правда, он далеко, в 80 км.
  • Сплавать на риф Бар (2 км от берега) – самый большой коралловый риф в водах Шри-Ланки.
  • Посетить соляные поля, там добывают кухонную соль.

Когда станет совсем скучно, можно посетить одну из миллиона креветочных ферм. Там угощают свежими креветками.

 

 

Маунт-Лавиния

Туристический город Маунт-Лавиния – часть большого округа Дехивала-Маунт-Лавиния, примыкающего к Коломбо. Близость самого развитого населенного пункта сказывается: Маунт-Лавиния стабильно растет, его пляжи популярны и загружены в любой сезон.

Это старый (возможно, один из старейших на Цейлоне) курорт, который основали еще британские колонизаторы. Тут все хорошо: развитая инфраструктура, которая способна угодить самым капризным туристам, высококлассные рестораны, много магазинчиков, есть прогулочная улица. Подкачал только пляж.

С одной стороны, потенциал у него хороший – прекрасные виды, песок, мангровые заросли и пальмы, которые подходят к берегу. С другой, шум от близости железной и автодороги, постоянно немного гадящие в воду промышленные предприятия и тонны, миллионы тонн мусора, который вообще никто не убирает. Впрочем, ради справедливости нужно отметить: частные пляжи дорогих отелей не просто очищены, на них отмыта каждая песчинка.

Куда сходить:

  • в большой и красивый зоосад в Дехивале, там остаться на шоу слонов, заглянуть в Дом рептилий или Сад бабочек;
  • отдельный день нужно выделить для похода в океанариум;
  • на озеро Болгода – самое большое пресноводное озеро Шри-Ланки. Тут можно поплавать на лодке или половить рыбу.

Манут-Лавиния – один из немногих ланкийских курортов, где случаются всплески подобия ночной жизни. В основном они связаны с национальным колоритом, но в высокий сезон приглашают артистов и цирковые группы.

 

 

Маравила

Классный курорт, как оказывается, можно найти в 30 километрах от распиаренного Негомбо между бухтой Путталам и Коломбо. Маравила – рай для интровертов, уединенное место с идеальными пляжами.

Статус пляжного курорта Маравила получила совсем недавно, цены тут пока низкие, отели новые, население ненавязчивое. До этого население выживало за счет рыбного промысла, сбора кокоса и каучука, а также выращивания риса. В городке есть необходимый минимум для комфорта, а все остальное, включая отсутствие ночной жизни, развлечений и достопримечательностей, туристы готовы перетерпеть.

Главное развлечение, которое предлагают приезжим – лодочные прогулки по бухте Ананкаллия среди мангровым зарослей. Многим нравится. Чтобы совсем не одичать, туристы пользуются возможностями и совершают экскурсионные вылазки к знаковым достопримечательностям острова.

Диквелла

Самый безопасный курорт южного побережья находится в 20 км от Матары совсем рядом с Тангалле: Диквелла может похвастать ровным и красивым песчаным пляжем, закрытым от волн коралловым рифом. Отдыхать тут можно круглый год, даже в муссонный сезон. Пляж подходит даже для самых маленьких детей и людей с ограниченными возможностями.

Главный пляж Диквеллы растянулся на два километра. На нем цивилизованной инфраструктуры, и, возможно, это к лучшему. Тут можно учиться дайвингу, снорклингу или просто плавать себе в удовольствие. Бывалые рассказывают, что в километре на восток на уединенный крохотный пляж – бухта, глубоко врезающаяся в берег. Говорят, трудно вообразить что-то более красивое, чем это место.

Отели и гастхаузы отстоят от берега и теряются в поселке. Там же, в глубине, можно найти приличные закусочные (чистые, что редкость, и недорогие, что еще большая редкость).

Высокий сезон на курорте с октября по апрель, но лучше всего сюда приехать в мае, июне и июле, когда местные проводят буддийские фестивали. Они совершенно непредсказуемо прекрасные и включают несколько десятков торжественных ночных факельных шествий.

Кстати, в Диквелле находится самая большая статуя сидящего Будды на Шри-Ланке. В других странах, наверное, другие рекорды.

 

 

Индурува

В 6 км от Бентоты в дельте речушки Маату находится курорт-сателит Индурува – своеобразное место, активно развивающийся центр экотуризма.

Курорт объединил на крохотном клочке побережья множество отелей разного уровня, поэтому выбор есть. Но вот с инфраструктурой хуже: Индурува – бывшая рыбацкая деревня. Ближайший банкомат находится в Бентоте. Там же лучше поискать обменки и сувенирные лавки.

Пляж Индурувы с пологим входом, длинный и узкий, комбинированный песок со скалистыми выступами. Качество воды сильно страдает из-за реки (пресная вода приносит ил) и постоянных волн.

Заниматься в Индуруве особенно нечем, но можно сходить на мыс Махапелена – красивое место, вдающееся в море и разделяющее Индуруву и Косгоду. Также поблизости есть черепаховые фермы и чайные фабрики. В самом поселке можно пройтись по небольшим торговым рядам, но за настоящим цейлонским базаром нужно ехать в Коломбо.

 

 

Баттикалоа

Баттикалоа – потрясающе интересный город на востоке, административный и исторический центр региона. Его название прошло сложную эволюцию и восходит к идиоме, которая означает илистую гавань или лагуну. Всего на территории три лагуны, они примерно одинаковые по характеристикам – мелкие, теплые и илистые.

В лагунах развивается аквакультура (в основном, выращивание креветки и моллюсков). А вот как курорт лагуны Баттикалоа начали развиваться совсем недавно. В принципе, у них для этого все есть – солоноватая вода, песчаные пляжи, тихая гладь, мангровые леса на берегах. Необходимо лишь нарастить инфраструктуру. Впрочем, ничего нового: туристическая инфраструктура нуждается в усилении практически по всему острову.

Любители военной истории могут посетить исторические места Баттикалоа (города и форта), посмотреть на маяк, побродить по руинам, оставшимся от разрушительного цунами 2004 года, посмотреть издалека на действующий военный аэропорт и базу.